Kahden mustan aukon kiertyessä yhteen vapautui auringon massan verran energiaa. Se sai avaruuden aaltoilemaan. Kuva: T. Dietrich, R. Haas / Max Planck Institute
Kahden mustan aukon kiertyessä yhteen vapautui auringon massan verran energiaa. Se sai avaruuden aaltoilemaan. Kuva: T. Dietrich, R. Haas / Max Planck Institute

Gravitaatioaaltoja on havaittu toistamiseen, tällä kertaa pienempien mustien aukkojen liikkeelle laittamina.

Aika-avaruuden värähtelyn havaitsivat nytkin Ligo-laboratorion laitteet Yhdysvalloissa, Louisianan ja Washingtonin osavaltioissa.

Väreet oli aiheuttanut kahden mustan aukon yhtyminen 1,4 miljardia vuotta sitten. Aukot olivat massaltaan 14 kertaa ja 8 kertaa meidän aurinkomme kokoisia. Sulautuessaan ne muodostivat 21 kertaa auringon massaisen kieppuvan mustan aukon.

Yhtymisessä vapautui yhden auringon massan verran energiaa. Se pani liikkeelle aallon, joka saapui Maahan ja havaittiin 25. joulukuuta viime vuonna.

Havainto on hyväksytty julkaistavaksi Physical Review Letterissä, ja se julkistettiin keskiviikkona.

”Vaikka muutos oli pikkuruinen, havaitsimme sen hyvin selvästi”, sanoi Ligo-kokeen johtaja Gabriela Gonzalez Amerikan astronomisen seuran kokouksen yhteydessä pidetyssä tiedotustilaisuudessa San Diegossa.

Painovoima-aallot antavat mustista aukoista ja painovoiman luonteesta tietoa, jota ei mitenkään muutoin saada. Ensimmäinen havainto painovoima-aalloista julkistettiin viime helmikuussa. Albert Einsteinin yleinen suhteellisuusteoria vuodelta 1915 oli ennustanut niiden olemassa olon, mutta niitä ei ollut koskaan ennen havaittu.

Koska mustat aukot olivat tällä kertaa kevyempiä, aallot viipyivät pitemmän aikaa – melkein sekunnin – havaintolaitteiden taajuudella. Gonzalezin mukaan signaaliin oli tallentunut melkein 30 aukkojen kierrosta toistensa ympäri ennen niiden lopullista törmäystä.

”Kun nyt olemme pystyneet havaitsemaan kaksi voimakasta tapahtumaa neljässä kuukaudessa, voimme ryhtyä laatimaan ennusteita siitä, kuinka tiuhaan voimme odottaa aaltoja”, sanoi Ligon apulaisjohtaja Albert Lazzarini Caltech-yliopistosta Ligon tiedotteessa.

Molemmat tähänastiset havainnot mahdollisti havaintolaitteiden virittäminen entistä herkemmiksi.

Yhdysvaltain kahden havaintoaseman lisäksi Italiaan on valmistumassa uusi Virgo-asema. Suunnitteilla on asemat myös Intiaan ja Japaniin.

Kun painovoima-aalto havaitaan useilla eri paikoissa sijaitsevilla laitteilla, sen saapumiaikojen erosta voidaan tarkemmin päätellä, mistä päin avaruutta se on lähtenyt.

Neutroni
Seuraa 
Viestejä25775
Liittynyt16.3.2005

Gravitaatioaaltoja havaittiin toistamiseen

Olisiko kyseessä jälleen yksi tieteen, erityisesti yleisen suhteellisuusteorian, riemuvoitto ja kaikkien huuhaamaakarien ja koritarveteoretikkojen murskatappio. On se kyllä jotenkin hämärä ajatella, että tähtien massaiset satojen kuutiokilometrien kokoiset kappaleet kiertävät toisiaan sata kertaa sekunnissa ja törmäävät. Olisi mielenkiintoista tietää mitä tapahtumahorisonttien takana tapahtuu tuollaisessa prosessissa.
Lue kommentti

Uuden tutkimuksen mukaan ilmaston lämpeneminen voidaan estää vähemmillä päästörajoituksilla kuin on arvioitu.

Ilmastomuutoksen estäminen on helpompaa kuin tiedeyhteisö on aiemmin arvioinut, väittää uusi tutkimus.

Maailman maat sopivat Pariisin ilmastosopimuksessa tavoitteesta, jonka mukaan maapallon lämpeneminen pidetään 1,5 asteessa tällä vuosisadalla. Ilmastotutkijat ovat tähän mennessä laskeneet, että tavoite on käytännössä mahdotonta saavuttaa.

Uusi tutkimus päätyy kuitenkin toiveikkaampaan tulokseen. Kunnianhimoisen tavoitteen saavuttamiseen tarvitaankin vähemmän toimia ja päästörajoituksia kuin on uskottu, jos Oxfordin yliopiston Richard Millarin ja kumppaneiden laskelmat pitävät paikkansa.

Millarin ryhmä katsoo, että hallitusten välisen ilmastopaneeli IPCC:n ennusteet ovat yliarvioineet ihmisen osuutta ilmaston lämpenemiseen.

He itse päätyivät siihen, että ihmisen toimet ovat lämmittäneet ilmastoa 0,9 astetta 1800-luvun puolivälistä alkaen. Arvio on 0,3 astetta pienempi kuin hallitusten välisen ilmastopaneelin malleissa. Tämä tuo lisää liikkumavaraa hillintätoimiin.

Ryhmä laski Nature Geoscience -lehdessä, kuinka paljon kasvihuonekaasuja ihmiskunta voisi päästää vielä ilmaan, niin että lämpeneminen ei ylittäisi 1,5 astetta.

Tulos oli, että päästöjä saa olla jopa kolminkertainen määrä siitä, mitä IPCC on arvioinut. Puolentoista asteen lämpenemien sallisi 250–540 gigatonnia lisää hiiltä ilmakehään.

Vaikka ihmiskunta näyttäisi pääsevän helpommalla, edessä on silti kovia ponnisteluja päästöjen vähentämiseksi.

”Pariisin 1,5 asteen tavoite ei ole mahdoton. Se on vain hyvin vaikea”, kommentoi Millar Naturen uutisjutussa.

Päästöjä pitäisi joka tapauksessa vähentää uuden ennusteen mukaan enemmän kuin mihin maat ovat tähän mennessä sitoutuneet.

Ilmatieteen laitoksen professori Ari Laaksonen epäilee, että uusi tutkimus tulee herättämään vielä tieteellistä kiistaa.

”Tutkimus perustuu aika suoraviivaiseen tilastolliseen ajatteluun”, Laaksonen sanoo.

Hän muistuttaa, että Millarin ryhmän käyttämistä lukuisista ilmastomalleista kolmasosa edelleen ennustaa, että 1,5 asteen tavoitteeseen on käytännössä mahdotonta päästä, vaikka otetaan huomioon 0,3 asteen korjaus.

Yhdysvaltalaisen tutkimuksen mukaan pelaamisen houkutus vähentää nuorten miesten muttei vanhempien miesten tai naisten työtunteja.

Tietokonepelit ovat kehittyneet niin hyviksi, että ne ovat houkutelleet nuoria miehiä vähentämään työntekoaan ja panostamaan vapaa-aikaan. Näin on käynyt ainakin Yhdysvalloissa tuoreen tutkimuksen mukaan.

Tämän vuosituhannen aikana Yhdysvalloissa nuorten, 21–30-vuotiaiden miesten keskimääräinen vuosityöaika on pienentynyt yli kahdellasadalla tunnilla vuodessa. Se on 40 tuntia enemmän kuin heitä vanhemmilla, 31–55-vuotiailla miehillä.

Työntekoa vähensi talouden alamäki, mutta se ei ole ainut syy.

Princetonin yliopiston Mark Aguiar ja työtoverit huomasivat, että työn kysynnän pienenemisen ohella muutoksen takana on nuorilla miehillä myös entistä viettelevämpi vapaa-aika.

Vapaa-ajassa nuoria miehiä näyttää kiehtovan eritoten yhä paremmiksi kehittyneiden tietokonepelien pelaaminen. Se on tutkijoiden mukaan erityisesti heille arjen ylellisyyttä.

Vuosina 2004–15 nuorten miesten viikoittainen vapaa-ajan määrä kasvoi 2,3 tuntia. Suurin osa eli noin 60 prosenttia tästä lisäyksestä kului pelaten, laskee tutkimusryhmä Yhdysvaltain taloustutkimuskeskuksen NBER:n julkaisemassa raportissaan.

Sitä vastoin naiset ja vanhemmat miehet käyttivät omasta lisääntyneestä vapaa-ajastaan vain pienen osan pelaamiseen.

Kaiken kaikkiaan nuoret miehet lisäsivät runsaassa kymmenessä vuodessa pelaamistaan noin sadalla tunnilla vuodessa. Se merkitsee 50 prosentin lisäystä.

Pelaaminen selittää tutkimuksen mukaan 23–46 prosenttia nuorten miesten työpanoksen vähenemisestä. Myös nuorten naisten työtunnit ovat aavistuksen laskeneet pelaamisen takia.

Tutkijat arvioivat, että myös muissa teollisuusmaissa pelaaminen on voinut syödä työhaluja. Heidän mukaansa pelaaminen ja siinä kehittyminen voivat tarjota niin paljon nautintoa, että sillä voi olla pysyviä vaikutuksia työn tarjontaan.

Suomessa ei ole tiettävästi tutkittu vapaa-ajan houkutusten vaikutusta siihen, kuinka paljon työtä tehdään.

Tilastokeskuksen yliaktuaari Pertti Taskisen mukaan nuorten miesten säännöllinen työaika on vaihdellut suhdanteiden mukaan mutta selvää laskua tai nousua ei ole ollut.

”Säännöllinen työaika pohjautuu useimmiten työsopimukseen. Halukkuuteen tehdä ylitöitä voi tietysti vaikuttaa se, että vapaa-ajan toiminnot ovat nousseet vaihtoehtona houkuttelevammaksi”, Taskinen toteaa.

Taskinen kuitenkin kysyy, miksi tietokonepelaamien vasta nyt korvaisi työntekoa, sillä ovathan tietokonepelit aina kiehtoneet niiden pelaajia.