Ruoka viipyilee suolistossa.

Jouluaaton ateria todennäköisesti ehtii suoliston läpi tapaninpäiväksi. Mahalaukussa ruoka viipyy yleensä pari tuntia, ohutsuolessa kolmisen tuntia ja paksusuolessa puolitoista vuorokautta. Esimerkiksi ilmavaivat aiheutuvat paksusuolessa ruoasta, joka on nielty 5–7 tuntia aiemmin. Kulkuaika paksusuolessa nopeutuu ripulissa ja hidastuu ummetuksessa. Aterian kohtaloa analysoi sisätautilääkäri Pertti Mustajoki.