Kielessä on makusilmu poikineen.

Yksilöiden välillä on kuitenkin isoja eroja: määrä voi vaihdella 400:sta 7 000:een. Runsaasti varustetut maistavat voimakkaammin kuin muut, ja tämä voi selittää osan makumieltymyksistä. Kaikki ei kuitenkaan riipu kielestä, vaan makukokemukseen vaikuttaa paljon myös hajuaistin herkkyys. Maistamista pohti aistinvaraisen laatututkimuksen spesialisti Hely Tuorila.