Vierailin pari vuotta sitten länsinaapurissa, ja jo Arlandan lentokentällä turistille tehtiin harvinaisen selväksi, että ruotsalaiset ovat avaruuskansaa. Yliluonnollista kokoa oleva Christer Fuglesang, maan ensimmäinen astronautti, toivotti jokaisen lentomatkustajan tervetulleeksi Ruotsiin.

Teksti: Jukka Ruukki

Vierailin pari vuotta sitten länsinaapurissa, ja jo Arlandan lentokentällä turistille tehtiin harvinaisen selväksi, että ruotsalaiset ovat avaruuskansaa. Yliluonnollista kokoa oleva Christer Fuglesang, maan ensimmäinen astronautti, toivotti jokaisen lentomatkustajan tervetulleeksi Ruotsiin.

Svenssonit ovat erittäin taitavia mielikuvien luomisessa. Fyysikko Fuglesangin astronauttikoulutusta ja historiallista lentoa seurasi herkeämättä koko kansa. Jälkilöylyistäkin otettiin kaikki hyöty irti. Ruotsi-kuva kirkastui. 

Pitäisikö meidän olla kateellisia ruotsalaisille? Ei – tai ehkä sittenkin.

Euroopan maista vain Suomi ja Luxemburg eivät osallistu Euroopan avaruusjärjestön Esan miehitettyjen lentojen valmisteluun eivätkä kantorakettiohjelmiin. Kotimaiset poliitikot ovat päättäneet, että avaruushankkeista pitää saada suoraa teollista hyötyä. Suomalaiset insinöörit ovat tehneet työtä käskettyä ja rakentaneet ansiokkaasti laitteita kaupallisiin satelliitteihin.

Kateuteen saattaisi olla syytä siksi, että avaruuslento-ohjelmat poikivat usein uusia teknologioita ja sovelluksia, joista myös maallikot pääsevät nauttimaan, esimerkkinä vaikkapa gps-paikannus. Jos Suomen avaruusteknolo­gialla olisi näkyvä keulakuva – oma Fuglesang – se voisi houkutella huippututkijoita ja -yrityksiä myös kylmään Pohjolaan.

Jos kansalta kysyttäisiin, haluaako se avaruuteen suominautin, vastaus olisi luultavasti myönteinen. Tällaisen tulkinnan voi tehdä tuoreesta tiedebarometristä. Sen mukaan suomalaiset kaipaavat lisää tietoa tieteestä ja protestoivat kapeaa kaupallista näkökulmaa, jonka mukaan jokaisesta tutkimuseurosta pitää saada välitöntä hyötyä. Satelliittien härpäkkeet ovat hienoja, mutta vielä kiehtovampia ovat matka Marsiin, elämän etsiminen muualta avaruudesta ja maailmankaikkeuden suuret kysymykset.

Antakaa meille astronautti!

Valoisaa joulunaikaa, Tieteen lukijat! Toivotaan kuin lapset. 

Jukka Ruukki

jukka.ruukki@sanomamagazines.fi