Siinä missä nuori mieli tallentaa yhtä lailla hyviä kuin huonoja hetkiä,
vanha suojaa itseään ja muistaa mieluiten parhaat palat.


vanha suojaa itseään ja muistaa mieluiten parhaat palat.

Julkaistu Tiede-lehdessä 8/2009

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Voimakas tunnekokemus jättää aina pysyvän muiston. Muistamme yksityiskohtaisesti hetket, jolloin koimme suurta iloa, surua tai pelkoa, mutta unohdamme helposti mitättömät tapahtumat.

Ikääntyvän ihmisen elämä voi olla täynnä järkytyksiä. Elämänkumppanin, perheenjäsenten ja lapsuudenystävien menetyksiä saattaa seurata oma vakava sairastuminen. Elämä muuttuu helposti järkytyksien sarjaksi.

Ikääntyvät itse eivät kuitenkaan näe elämäänsä pelkkänä murheenlaaksona. Psychological Science -lehdessä julkaistun kanadalaistutkimuksen mukaan ihmismieleen näyttää kehittyneen mekanismi, joka suojaa vanhuuden menetyksiltä.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Muisti toimii valikoiden

Albertan yliopiston neurotutkija Florin Dolcos ja hänen kollegansa halusivat ottaa selvää, tarttuvatko tunnepitoiset mielikuvat eri lailla 25-vuotiaiden kuin 70-vuotiaiden muistiin. He näyttivät koehenkilöille kuvia, jotka herättivät joko neutraaleja, miellyttäviä tai epämiellyttäviä tuntemuksia. Neutraaleissa kuvissa esiintyi esimerkiksi kahvikuppeja, epämiellyttävissä muun muassa silvottuja ruumiita.

Koehenkilöiden tuli arvioida kuvien yleistä miellyttävyyttä ja niiden herättämiä tunteita. Puolisen tuntia myöhemmin heidän piti palauttaa kuvat mieleensä vihjeiden avulla. Vanhat muistivat epämiellyttäviä kuvia huonommin kuin nuoret, vaikka heidän muistinsa muuten pelasi yhtä hyvin.

Tulos vihjaisi, että eri-ikäisten aivot tallentavat ikäviä kokemuksia eri tavoin. Kuvia katseltaessa otetut toiminnalliset magneettikuvat vahvistivat asian.


Vanhat aivot järkeilevät

Tunne-elämästä vastaa niin kut¬suttu limbinen järjestelmä. Sen rakenteista erityisen tärkeä on mantelitumake, joka toimii aktiivisesti varsinkin epämiellyttävien kokemusten aikana. Asioi¬den siirtämistä pitkäkestoiseen muistiin säätelee puolestaan hippokampus, aivokuorelta aivopuoliskojen väliin kurottautuva uloke, josta osia kuuluu limbiseen järjestelmään.

Kun koehenkilöt katsoivat epämiellyttäviä kuvia, nuorilla mantelitumake ja hippokampus pelasivat vahvasti yhteen. Vanhoilla tämä vuorovaikutus jäi heikoksi ja sen sijaan mantelitumakkeelle tekivät seuraa aivokuoren alueet¬, jotka vastaavat abstraktista ajattelusta ja siten muun muassa tunteiden hallinnasta.

Iäkkäät aivot siis karsivat tunteita ikävien¬ kokemusten muistiin tallennuksesta. Ne pyrkivät ikään kuin järkeilemään ikävien tilanteiden läpi.

Löytynyt mekanismi istuu Dolcosin ja kumppaneiden aikaisempiin tuloksiin, joiden mukaan terveeseen vanhenemiseen kuuluu nuoruutta parempi tunne-elämän hallinta.

Vanhojen ihmisten kyvyllä unohtaa ikävyydet voi hyvin olla biologista merkitystä. Mielenrauhansa säilyttävistä isovanhemmista lienee yhteisölle enemmän hyötyä kuin helposti järkyttyvistä. 


Tiina Raevaara on filosofian tohtori, kirjailija ja tietokirjoittaja.



 

Sisältö jatkuu mainoksen alla