1965 Ikeya-Seki
1965 Ikeya-Seki
1974 Kohoutek
1974 Kohoutek
1976 West
1976 West
1986 Halley
1986 Halley
1996 Hale-Bopp
1996 Hale-Bopp
1996 Hyakutake
1996 Hyakutake
1998 Soho
1998 Soho
2003 Nest
2003 Nest
2004 Linear
2004 Linear
2007 McNaught
2007 McNaught
2011 Lovejoy
2011 Lovejoy
2013 Panstarrs
2013 Panstarrs

Taivaallamme on käynyt monta kirkasta kulkijaa.

314 vuotta tiedettä

1699 brittiastronomi Edmond Halley päätteli, että 1531, 1607 ja 1682 taivaalla oli vieraillut sama komeetta. Hän laski, että se palaa 1758. Nykyaikainen komeettatutkimus sai alkunsa.

2 eri kotia

1950-luvun alussa alankomaalaiset Gerard Kuiper ja Jan Oort keksivät, että komeettoja saapuu Neptunuksen takaa Kuiperin vyöhykkeeltä ja aurinkokunnan äärilaidalta Oortin pilvestä.

2 eri kiertoaikaa

Lähimmät komeetat kiertävät Auringon alle 200 vuodessa.
Oortin kappaleilta kierros tähtemme ympäri voi viedä jopa miljoonia vuosia.

4,6 miljardia vuotta ikää

Nykytiedon mukaan komeetat muodostuivat aineksista, joita jäi jäljelle aurinkokunnan syntyessä.­

3 osaa komeilla

Kaikilla komeetoilla on pieni, usein alle kymmenkilometrinen jää- ja pöly-ydin. Sitä ympäröi satojatuhansia kilometrejä leveä kaasuhuntu, koma. Pyrstö on vain komeimmilla, ja se voi yltää kymmenien miljoonien kilometrien päähän.

243 vuotta lähimmästä

Kautta aikain lähinnä Maata on käynyt Lexell. Se lensi 2,2 miljoonan kilometrin päästä 1770. Radan laski suomalainen Anders Lexell.

10–20 vuodessa

Uusia komeettoja tunnistetaan jatkuvasti. Tilastoissa niitä on tätä nykyä noin 5 000.

Tuula Kinnarinen on Tiede-lehden toimitussihteeri. Lähde International Comet Quarterly. Kuvat Nasa, Naoa & Eso.

Julkaistu Tiede-lehdessä 1/2014.