Teksti: Jukka RuukkiJulkaistu Tiede -lehdessä 7/2010.

Kesä! Taas voi unohtaa talven huolet ja kirmailla alasti rantavedessä. Harmi vain, että aurinko polttaa, järveen hukkuu ja ruohikossa loi-koilu on hengellä leikkimistä, sillä siellä lymyää Suomen luonnon vaarallisin eläin, punkki.Heinäkuussa monilla paikkakunnilla kiertää taas punkkibussi, ja tuhannet suomalaiset ottavat punkkirokotteen. Keljujen kesäseuralaisten pelko on niin kova, että piikin ottaa moni, joka ei sitä oikeasti tarvitse. Puutiaisen eli punkin puremasta saattaa saada ikävän taudin: joko borrelioosin tai vaarallisemman puutiaisaivokuumeen. Aivokuumeen voi ehkäistä rokotteella, borrelioosin puolestaan hakeutumalla nopeasti hoitoon. Pelkään kuitenkin pahoin, että moni luulee saavansa kalliista rokotteesta taikaviitan kaltaisen suojan punkin puremia vastaan. Todellisuudessa rokote suojaa ainoastaan aivokuumeelta, ei borrelioosilta, puremista puhumattakaan. Puutiaisaivokuume on hirmuista mainettaan harvinaisempi. Sairastumisia sattuu noin parikymmentä vuodessa, ja nekin pääasiassa hyvin tiedossa olevilla alueilla Ahvenanmaalla ja Turun saaristossa. Eivätkä kaikki tautisten punkkien uhreiksi joutuneet suinkaan sairastu. Yli 80 prosenttia aivokuumeviruksen infektoimista ei oireile lainkaan. Tautiseen punkkiin törmääminen on sekin enemmän sattuman kauppaa jopa Ahvenanmaalla. Keskimääräisellä epäonnella aivokuumeen saa vasta, kun on ruokkinut ihollaan tuhat puutiaista. Ollaan lähellä käänteistä lottovoittoa.Tunnustan. Todennäköisyyslaskelma ei paljon lohduta, jos punkki puraisee ja tauti iskee, mutta silti toivoisin ihmisiltä paniikin sijasta malttia. Jos kesänsä viettää kuten ennenkin, eikä punkeista ole ollut kiusaa, on rokote turha. Puremilta voi välttyä suojaamalla säärensä pahimmissa vatukoissa. Avaruuspukua ei tarvita.

Huoletonta heinäkuuta, Tieteen ystävät. 

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Jukka Ruukkijukka.ruukki@sanomamagazines.fi

Sisältö jatkuu mainoksen alla

P. S. Ai niin: Suomen vaarallisin eläin on yhä hirvi. Viime vuonna sattui 4 800 hirvi- ja kauriskolaria. Onnettomuuksissa kuoli viisi ihmistä ja loukkaantui 151.

Sisältö jatkuu mainoksen alla