Sähkökirjaa on helppo lukea, tekniikka toimii. Silti sähkökirja on jokaisen kirja vasta sitten, kun standardit mahdollistavat, että millä tahansa lukulaitteella voi lukea kaikkia kirjoja.



Sisältö jatkuu mainoksen alla

Julkaistu Tiede -lehdessä 11/2009

Yksi etu, keveys, tuntuu heti, kun ottaa sähkökirjan käteensä. Esimerkiksi sähkökirja Cybook Gen3 painaa ilman suojakansia 171 grammaa ja kansineenkin vähemmän kuin moni paperikirja. Sähkökirjaa ei kuitenkaan pidä verrata yhteen niteeseen vaan kirjapinoon tai kirjastoon.
- Olen paljon kesämökillä, sanoo kirjastovirkailija Risto Suomi Turun kaupunginkirjastosta. - Sinne on hankala kantaa isoa määrää paperikirjoja sadepäiviä varten.
Cybookiin mahtuu suoraan satoja kirjoja. SD-muistikorttien avulla tallennuskapasiteettia voi kasvattaa niin, että mukanaan voi kuljettaa kokonaisen kirjaston.
Risto Suomi valmistelee yhdessä osastonjohtaja Eira Hongan kanssa sähkökirjan lainauskokeilua. He esittelevät innostuneina uutta laitetta.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Lukeminen sujuu
- Painat siitä nappulasta ylhäällä vähän aikaa, Suomi neuvoo.
Sähkökirja lähtee käyntiin. Valikko näyttää muutaman kirjan listan: on Ahon Rautatietä ja Danten Jumalaista näytelmää. Valikko paljastaa samalla yhden tämän hetken ongelman: miten saada luettavaksi äskettäin ilmestyneitä kirjoja.
Turun kokeilussa lainaaja saa laitteen mukana valikoiman vanhoja, tekijänoikeudesta vapautuneita teoksia. Itse hän sitten kyllä voi ladata verkosta muutakin materiaalia.
Teksti näyttää samanlaiselta kuin paperikirjassa, vaikka kuvan tarkkuus eli erotuskyky on huonompi kuin aikakauslehtitason painatteessa. Ainakaan ensi näkemältä eroa ei juuri huomaa.
Kaupassa ja juridiikassa on vielä tekemistä, mutta tekniikka toimii hienosti. - Ei ole ollut mitään hankaluuksia, Eira Honka kiteyttää.
Helppoudesta puhuttaessa on tietenkin hyvä muistaa, että ensimmäiset käyttäjät ovat kirja-alan ammattilaisia ja tekniikasta kiinnostuneita lukijoita. Muilla lukijaryhmillä vaatimukset voivat olla erilaiset. Suomi ja Honka kertovat, että kirjasto varmistaa sujuvan käytön laatimillaan ohjeilla ja antaa vielä lainattaessa asiakkaille "pikaopetusta".


Läpimurto tapahtui
Julkisen kirjaston mukaantulo kertoo, että tekniikka on valmis laajaan käyttöön. Vielä neljä vuotta sitten puhuimme sähkökirjasta tulevassa aikamuodossa (Sähkökirja tulee, oletko valmis, Tiede 3/2005, s. 12-13). Nyt lukulaitteita myyvät jo useat valmistajat. Kansainvälisesti tunnetuin on Amazon, joka julkisti sähkökirja Kindlen 2007.
- Suurin muutos on ollut Kindlen tulo markkinoille, sanoo erikoistutkija Jali Heilmann, joka on Valtion teknillisessä tutkimuskeskuksessa tutkinut sähkökirjaa pitkään. - Amazon on ensimmäinen suuri toimija, joka voi samanaikaisesti myydä sekä kirjatiedostoja että lukulaitteita.
Laitteet ovat keventyneet ja näytöt suurentuneet. Optiikka on kehittynyt jo pitkälle. Etenkin muistia on tullut lisää. Amazon kehuu, että Kindle 2 vetää 1 500 teosta. Yhtiö myös lupaa, että kohta voit yhdessä minuutissa saada itsellesi minkä tahansa kirjan, joka maailmassa on koskaan julkaistu. Hurja ohjelma, mutta Amazon jättää avoimeksi, milloin tavoitteeseen päästään.


Laitteet monipuolistuvat
Lukulaite on yksinkertaisesti ilmaisten näyttö, jolta katsellaan yhtä kirjan sivua kerrallaan. Se voidaan toteuttaa monella tavalla, mutta useimmat sähkökirjat käyttävät elektroforeesitekniikkaa. Elektroforeesi tarkoittaa sitä, että sähkökenttä liikuttaa hiukkasia nesteen sisällä. Ilmiön kuvasi jo 1807 Moskovan yliopiston kemian professori Ferdinand F. Reuss.
Viime vuosisadan lopulla Massachusettsin teknisen yliopiston Media Labin tutkijat kehittivät professori Joseph M. Jacobsonin johdolla sähkömusteen. Se koostuu pienistä pallosista, joita liikutetaan sähkökentän avulla; näin saadaan kuvapiste näkymään mustana tai valkoisena. Suodattimien avulla saadaan myös värit mukaan.
Lukulaitteeseen tulee koko ajan uusia ominaisuuksia. Värit ja videokuva toimivat jo laboratorioissa ja tulevat ennen pitkää kaupallisiin laitteisiin. Musiikkia sähkökirjoilla voi jo kuunnella. Kindle osaa lukea kirjoja ääneen. Kind¬leen voi myös ladata kirjoja langattomasti, kun Cybook ja BeBook vaativat vielä tietokoneen lataus¬ta varten.


Standardit pakko saada
- Nyt tutkimus keskittyy teknologian jalkauttamiseen kentälle, Heilmann toteaa.
On rakennettava standardit niin, että kirjoja voi lukea kaikkialla ja kaikilla laitteilla. Nyt esimerkiksi Amazonin Kindle toimii toistaiseksi vain Yhdysvalloissa. Heilmannin mukaan avoin standardi tulee sähkökirjoihin samoin kuin muihinkin elektroniikkalaitteisiin, koska yhteensopivuus on kaikkien edun mukaista.
Mahdollisuus siirtää aineisto laitteesta toiseen nostaa esiin uuden kysymyksen: miten käy tekijänoikeuden, jos lukijat alkavat kopioida kirjoja ilmaiseksi toisiltaan?
Heilmann viittaa jälleen kokemukseen muista laitteista. Jokainen kopiosuoja pystytään lopulta murtamaan, mutta jos hinnat pysyvät kohtuullisina, laiton kopiointi saadaan kuriin.
- Sähköiset kirjat, joita laitteella luetaan, ovat jo kohtuuhintaisia, esimerkiksi Yhdysvalloissa noin 10 dollaria kappale, sanoo Heilmann.


Suomeksi vielä vähän
Tärkeintä on, että kirjoja alkaa tulla. Amazonilla on Yhdysvalloissa nyt myynnissä noin 300 000 sähköisen kirjan valikoima.
Suomalainen kustantaja Myllylahti, joka myy lukulaite BeBookia, tarjoaa kotisivullaan sisällöksi "jo kymmeniä dekkareita" sähköisinä ja kertoo tästä lähin julkaisevansa kaikki kaunokirjansa sekä paperi- että sähköversiona. Kirjamäärää pystyy kasvattamaan nopeasti, koska kustantajilla on hyvä valmius tuottaa sähköistä aineistoa.
Vielä nyt markkinoita rajoittaa lukulaitteen hinta, muutama sata dollaria tai euroa, mutta tilanne paranee suhteellisen nopeasti. Heilmannin mukaan lukulaitteet, joilla luetaan lähinnä tekstiä sisältäviä, kuvattomia kirjoja, yleistyvät Suomessa 3-5 vuoden kuluessa.


Kirjoittaja on diplomi-insinööri, tietokirjoittaja ja Tiede-lehden vakituinen avustaja.

Mikä sähkökirja?


Käsitteellä "sähkökirja" on kaksi merkitystä:
- sähköisessä muodossa julkaistu kirja
- laite sähköisten aineistojen lukemista, katselemista ja kuuntelemista varten.

Sisältö jatkuu mainoksen alla