Avaruustähtitieteen professori Esko Valtaojasta on tuoreen tiedebarometrin mukaan tullut Suomen Mr. Tiede, suuren yleisön parhaiten tuntema tutkija. Valtaoja on popularisoinut paitsi omaa alaansa myös muuta luonnontiedettä ja ottanut yli kymmenen vuoden ajan kolumneissaan kantaa yhteiskunnallisiinkin asioihin. Näistä kolumneista on nyt koottu parhaat kirjaksi.

Valtaoja on virkistävä poikkeus yleisintellektuellien joukossa: tyypillinen suomalainen älykköhän on poliittisesti kallellaan vasemmalle ja koulutukseltaan usein humanisti tai yhteiskuntatieteilijä. Valtaojakin on uskonnon  ja seksuaalisuuden kysymyksissä 60-lukulainen, mutta luonnontieteellisen koulutuksensa ansiosta hän pystyy pureutumaan myös huonosti perusteltuihin väitteisiin ydinvoiman tai geenimuuntelun vaarallisuudesta tai luomuruoan siunauksellisuudesta.

Marko Hamilo, vapaa tiedetoimittaja

Julkaistu Tiede-lehdessä 6/2014

Ensimmäinen koira kuussa. Kootut kolumnit. Esko Valtaoja, Ursa 2014. 480 s., 10 €.