Miellyttävä johdatus evoluutiobiologiaan

Eläinekologian professorin Mats Björklundin kirja vaikuttaa aluksi tylsältä. Jos kuitenkin saisin lukea vain yhden kirjan tutustuakseni evoluutioon, se olisi kärkisijoilla.


Kirjassa esitellään johdonmukaisesti ja trendeillä mässäilemättä evoluution kulmakivet muuntelu, luonnonvalinta ja perinnöllisyys. Ja niiden kautta avautuu kaikki, mitä teoriaan liittyy, kuten kysymys muuntelun yksiköistä, perimän ja ympäristön suhde tai ominaisuuksien kytkeytyminen toisiinsa.


Björklund selvittää, millaista käsitteistöä ja metaforia evoluutiosta puhuttaessa käytetään, sekä oikoo aiheeseen liittyviä väärinkäsityksiä. ”Itsekkäät geenit” eivät määrää käyttäytymistämme, eikä vahvin selviydy aina parhaiten.


Selkeyden lisäksi ansiokasta kirjassa on, että siinä kerrotaan Darwinin tärkeistä aikalaisista – Cuvierista, Lamarckista ja Wallacesta – sekä selvitetään, miten kilpailevat kehitysteoriat yksi toisensa jälkeen hylättiin 1900-luvun alussa.


TUUKKA PERHONIEMI
Kirjoittaja on filosofian maisteri.

Gaudeamus 2009
260 s
9789524950763