Mistä sikiää vandalismi eli ihmiskunnan vimmattu halu turmella ja tuhota yhteistä kulttuuriperintöämme? Polttavaan kysymykseen etsii vastausta kirjoittajakolmikko, jonka esikoisteos Antiikin urheilu voitti 2005
Tieto-Finlandia-palkinnon.

Hävityskirjan parasta antia ovat kuvaukset parinkymmenen eurooppalaisen kulttuurikohteen tuhosta. Välillä lukijaa suorastaan puistattaa, kun riehaantuneet sota- ja väkijoukot antavat surutta kyytiä taideaarteille ja arvorakennuksille etsiessään jotain ryöstettäväksi kelpaavaa.

Eikä meillä suomalaisillakaan ole aihetta rehvasteluun: kirja paljastaa, kuinka Ruotsin armeijassa
palvelleet hakkapeliitat osallistuivat häpeilemättä Prahan ryöstöön 1648. Suomalaissotilaiden mellastuksesta kärsi pahoin esimerkiksi 1134 perustettu Strahovin luostari.

Kirjan koskettavin tarina kertoo Varsovan hävityksestä 1944. Se oli Hitlerin kosto epäonnistuneesta kansannoususta. Natsien erikoisjoukoilta kului kolme kuukautta asukkaistaan tyhjennetyn aavekaupungin järjestelmälliseen tuhoamiseen. Veikselin läheiselle rannalle tuolloin majoittuneet puna-armeijan sotilaat
olisivat voineet helposti estää hävityksen, mutta se ei kuulunut Stalinin suunnitelmiin.

Sujuvasti kirjoitettu, eheä teos on nautinnollinen lukukokemus. Osuvasti poimitut historialliset repliikit ja aikalaiskuvaukset tempaavat lukijan tapahtumien ytimeen.

TIMO HOLMSTRÖM

Kirjoittaja on tieteen historiaan erikoistunut vapaa toimittaja.

Atena Kustannus 2007
336 s
9789517964906