Koiria rakastetaan yli kaiken, mutta ansaitsevatko ne sentään omaa maailmanhistoriaa? Kyllä, tämän osoittaa koirien historiaan paneutuva kirja.

Ihmistenkin maailmanhistoria olisi toisenlainen,  jos koiria ei olisi. Säveltäjä Richard Wagner soitti uusia sävelkulkuja ensin koiralleen. Ilman Russ-koiraa  Sormus-tetralogia kuulostaisi hyvin erilaiselta. Kahdeksan haukkujan isäntä Charles Darwin käytti usein koiraa vertauskohtana ihmisen kehitykselle. Darwinin mielestä koira omaa jopa uskonnollisia tuntoja, sillä ihmisen paras ystävä on isännälleen yhtä uskollinen kuin tämä jumalalleen.

Kiittämättömyys on usein ollut koirienkin palkka. Niitä on syöty, käytetty orjatyövoimana ja ihmisen persoonan jatkeena, mikä nykyään näkyy ylijalostamisessa ja koiranäyttelyissä. Koirat ja niiden kohtelu kertovat paljon ihmisestä itsestään.

Pekka Wahlstedt, kriitikko ja vapaa toimittaja

Julkaistu Tiede-lehdessä 3/2014

Koirien maailmanhistoria. Petri Pietiläinen, SKS 2013. 344 s., 34 €.