Jalkapallon MM-kisojen 17 lopputurnausta kertaava paketti tarjoaa lukijalleen yleissivistävää tietoa myös yhteiskuntien muuttumisesta maailman suosituimman palloilulajin ympärillä. Vuonna 1938 Pariisin lopputurnauksen voitti fasistinen Italia. Kun sen pelaajat nostivat kätensä fasistitervehdykseen Ranska-ottelussa, aloitti 60 000 ranskalaista vihellyskonsertin. Vuoden 1970 kisoja edelsi El Salvadorin ja Hondurasin välinen ”jalkapallosota”.

Tieteellisesti mielenkiintoisia kysymyksiä voi myös pohtia kirjaan kootun kattavan tilastoaineiston pohjalta. Yksi urheilun mielenkiintoisia kysymyksiä on kotikenttäetu, joka näkyy tavattoman voimakkaana MM-turnauk­sien isäntäetuna. Isäntämaa pelaa lähes poikkeuksetta keskimääräistä paremmin. Nyt Brasilia siis voittaa – ellei vuoden 1950 kansallinen katastrofi, Maracanazo toistu.

Marko Hamilo, vapaa tiedetoimittaja

Julkaistu Tiede-lehdessä 6/2014

Kuin taivasta koskettaisi. Jalkapallon MM-kisojen historia. Jari Ekberg, Atena 2014. 580 s., 33 €.