Ne, jotka eivät lue historiaa, ovat tuomittuja toistamaan sen virheitä. Siksi on nerokasta kirjoittaa teos, johon on poimittu histo­rian virheistä suurimmat. Niitä riittää politiikasta tieteeseen.

Monet virheet ovat kuin onnistumisia valepuvussa: Ilman Alexander Flemingin huolimatonta siivoamista home ei olisi saastuttanut hänen koeviljelmiään – mistä syntyi penisilliini. Röntgensäteet ja kaaosteoria saavat niin ikään kiittää synnystään virhettä.

Traagisten virheiden määrä on valitettavasti suurempi. Monen taustalla on ihmisen helmasynti, ylimielisyys. Esimerkiksi Titanicin uppoamisen syynä oli sokea usko tieteen ja teknologian kaikkivoipaisuuteen.

Pekka Wahlstedt, kriitikko ja vapaa toimittaja

Julkaistu Tiede-lehdessä 10/2014

Maailmassa on virhe. 101 historiallista kömmähdystä. Daniel Ryden, Atena 2014. 370 s., 31 €.