Paolo Rossi(suom. Lena Talvio)

Hieno tieteenhistoria

Tieteenhistoriat ovat pahimmillaan keksintöluetteloja ilman ympäröivää yhteiskuntaa. Italialaisen emeritusprofessorin Paolo Rossin kirjassa uuden ajan alun koko historia elää luonnontieteen mukana.

Rossi osoittaa, ettei maailmaa muuttaneita löytöjä ja keksintöjä – verenkiertoa, planeettojen liikkeitä tai kirjapainotaitoa – voi tarkastella ilman ymmärrystä kulttuurihistoriasta ja filosofiasta. Hän näyttää, miten itsestään selviltä tuntuvat käsitteet kuten ”tyhjiö” tai ”ääretön” ovat pitkällisen filosofisen pohdinnan tuloksia.

Modernin tieteen synty kattaa kaksi ja puoli vuosisataa Leonardo da Vincistä Newtoniin. Keskushenkilöksi nousee Galileo, jonka asemaa inkvisition ja omantunnon välissä kuvataan uin jännitysnäytelmää.

Kehitys on ollut kaikkea muuta kuin suoraviivaista. Luonnontieteen voittokulkuun mahtuu mystiikaksi ja erehdykseksi tuomitsemaamme. Rossin esimerkki on Newton, joka selvitti taivaan mekaniikan pääpiirteet mutta oli kiinnostuneempi alkemiasta ja Ilmestyskirjasta.

Lena Talvio on kääntänyt hienon historiallisen esityksen nautittavalle suomen kielelle.

Veli-Matti Huhta
Kirjoittaja on valtiotieteiden maisteri ja toimittaja.

Vastapaino 2010
395 s
9789517681537