Evoluutiopsykologian tabuja murtanut Osmo Tammisalo tarttuu uusimmassa teoksessaan kysymykseen, johon hän ei uskalla vastata niin korskeasti kuin otsikko antaa ymmärtää. Tammisalo perkaa Tatu Vanhasen teoriaa älykkyydestä kansakuntien tuloerojen selittäjänä.

Vanhasen mukaan Afrikka on köyhä, koska afrikkalaiset suoriutuvat kognitiivisista haasteista muita huonommin. Vanhanen sanoo tämän johtuvan rotueroista eikä esimerkiksi huonommasta ravinnosta. Tammisalo osoittaa, että Vanhasen väite ei ole hyvin perusteltu, muttei pysty sitä kumoamaankaan.

Turvallisinta lienee sanoa, että markkinatalousreformit toisivat Afrikkaan kehitystä pitkiksi ajoiksi, ennen kuin Vanhasen olettamat väestön kognitiiviset rajoitukset muodostuisivat talouskasvun hidasteeksi.

Marko Hamilo, vapaa tiedetoimittaja

Julkaistu Tiede-lehdessä 1/2015

Mustaa valkoisella. Tiede ja kansojen älykkyys. Osmo Tammisalo, Terra Cognita 2014. 215 s., 35 €.