Menneisyys, outo maa

Rooman valtakuntaan voi suhtautua kahdella tapaa. Voi korostaa kulttuurin jatkuvuutta ja sanoa Matti Klingen tapaan: romanus sum, olen roomalainen. Toinen tapa on kiinnittää huomiota katkokseen, roomalaisten erilaisuuteen.

Italialainen eturivin antiikin tutkija Eva Cantarella pitää roomalaisen rakkauden ja seksuaalisuuden kuvauksessaan mottona L. P. Hartleyn ajatusta: ”Menneisyys on outo maa, siellä tehdään kaikki toisin.” Cantarellan teksti perustelee hänen asenteensa; meistä roomalaisten tavat tuntuvat vähintäänkin vaikeasti omaksuttavilta. Yhteiskunta oli julma ja patriarkaalinen.

Kirjassa käydään läpi roomalaista perhe-elämää ja prostituutiota sekä kiellettyjä ja sallittuja suhteita ja käytetään todistusaineistona niin lemmenlyriikkaa, pompejilaisia graffiteja kuin lakitekstejäkin. Näkökulma pyritään ulottamaan yhteiskunnan eri kerroksiin.

Suutele minua tuhat kertaa on kiinnostava johdatus vähän tunnettuun aiheeseen. Sujuvaa tyyliä kangistaa ainoastaan turha toisto.

Veli-Matti Huhta
Kirjoittaja on valtiotieteiden maisteri ja toimittaja.

WSOY 2011
219 s
9789510369692