Tuloerot ovat kuuma kysymys, josta vasemmisto pitää meteliä, jota oikeisto koettaa vaimentaa. Palkittu taloustieteilijä Thomas Piketty läjäytti väittelyyn tuhatsivuisen tiiliskiven täynnä tarkkaa tutkimusta tuloerojen kehityksestä teollisuusmaissa. Ruotsalaistutkija Jesper Roine on tiivistänyt tiiliskiven suklaalevyksi, jonka nauttii nopeasti.

Aika ajoin joku – viimeksi toimittaja Aki Linnanahde – sanoo, että kun talous kasvaa, myös tuloerot kasvavat. Se ei pidä paikkaansa. Tuloerot tasaantuivat 1920-luvulta vuoteen 1980, ja tähän aikaan osui sodanjälkeinen pitkä kasvun kausi. Sitten rikkaimman prosentin osuus tuloista kääntyi nousuun, jyrkimmin Yhdysvalloissa ja Britanniassa. Tämä ei ollut kivan talouskasvun ikäväksi koettu sivuvaikutus vaan valitun politiikan tulosta, todistelee Piketty.

Mikko Puttonen, Tiede-lehden toimittaja

Julkaistu Tiede-lehdessä 12/2014

Thomas Pikettyn pääoma 2000-luvulla. Kooste ja pohjoismainen näkökulma. Jesper Roine, suom. Maarit Tillman, Art House 2014. 118 s., 21 €.