Helsingin tuomiokirkon portailta on laskettu 73 kasvilajia! Vanha käsitys kaupungeista kivierämaana on kerta kaikkiaan vanhentunut, painottaa kasvitieteilijä Pertti Ranta mainiossa kaupunkikasviossaan, joka saa katsomaan urbaania maisemaa tuorein silmin. Minäkin yllätin oitis pihanaapurit bongaamalla rikkanenätin, kaikille tutun mutta nimettömäksi jääneen keltakukan.

Kaupunkikasveja on meillä noin 1 500. Ranta esittelee tarkkaan Helsingin, Vantaan, Tampereen ja Oulun. Biotooppeja näissä on niin monia, että muutkin kaupunkilaiset löytävät kasvinsa.

Kaupungeissa on äärevät olot: on kuumaa ja kylmää, kuivaa ja märkää. Siksi niihin valikoituu kestäviä lajeja. Kirjan hyvä uutinen on, että kaupunkikasvit eivät ole taantumassa – onneksi, sillä ne ovat tärkeitä  hapen tuotannosta alkaen. Uusinta muotia edustavat viherkatot ovat syötävän hyviä ja hillitsevät kaupunkitulvia.

Tuula Koukku, eläkkeellä oleva päätoimittaja

Julkaistu Tiede-lehdessä 7/2014

Villit vihreät kaupungit. Suomen kaupunkikasvio. Pertti Ranta,Vastapaino 2014. 432 s., 35 €.