Yleisesti ottaen salaman voidaan sanoa lyövän ylhäältä alas, vaikka asia on huomattavan monimutkainen.

Jokainen salamanisku koostuu näet itse asiassa esisalamasta ja sitä seuraavasta pääsalamasta.

Salamoinnin alkaessa pilvestä lähtee maata kohti esisalama, joka raivaa pääsalamalle purkauskanavan ja varaa sen sähköllä. Kanavan avautuminen kestää useita millisekunteja, joten kasvusuunnan ehtii havaita paljain silmin. Myös salaman haaroittuminen osoittaa, mihin päin salama kasvaa. Jos haarat osoittavat alas, salama lyö ylhäältä alas.

Kirkas pääsalama, joka leimahtaa esisalaman avaamassa purkauskanavassa, etenee maasta pilveen päin. Pääsalama liikkuu kuitenkin lähes valon nopeudella, joten sen suuntaa silmä ei ehdi havaita.
Esisalama siis lyö ylhäältä alas ja pääsalama alhaalta ylös. Poikkeustilanteen tarjoaa hyvin korkea masto tai vuorenhuippu, josta esisalama voi lähteä kasvamaan alhaalta ylös. Näissäkin tapauksissa haaroittuminen osoittaa, mihin suuntaan salama etenee.

Julkaistu Tiede-lehdessä 5/2002

Vastaaja:


Tapio Tuomi


tutkimuspäällikkö


Ilmatieteen laitos

Sisältö jatkuu mainoksen jälkeen
Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla