Kevenee, sillä maapallolta vuotaa jatkuvasti kaasumolekyylejä avaruuteen.

Ilmakehän uloimmassa osassa, satojen kilometrien päähän ulottuvassa eksosfäärissä, kaasun tiheys on niin pieni, että molekyylit pääsevät liikkumaan pitkiäkin matkoja ennen törmäämistään toiseen molekyyliin. Kaikkein nopeimmin liikkuvat keveimmät atomit ja molekyylit, erityisesti vety ja helium. Raskaampia aineita, kuten happea, katoaa tätä kautta huomattavasti vähemmän.
Arviot karkaavan kaasun määrästä vaihtelevat muutamasta kymmenestä tuhannesta runsaaseen sataantuhanteen tonniin vuodessa. Pääosa tästä on vetyä. Vaikka määrä on maapallon mittakaavassa häviävän pieni, sillä voi olla merkitystä planeettamme miljardien vuosien elinkaaren aikana.

 

Vastaaja:


Markku Poutanen


professori


Geodeettinen laitos