Kovapintainen kulkuri ei vähästä hätkähdä. Kuva Shutterstock.
Kovapintainen kulkuri ei vähästä hätkähdä. Kuva Shutterstock.

Solujen jäädyttäminen on tarkkaa työtä. Siinä käytetään jäädytysnesteitä, jotka estävät kiteiden muodostumista sekä jäädytyksen että sulatuksen aikana. Siittiösolut ovat kovapintaisia kulkureita, jotka eivät hevin hajoa, ja niiden pakastus onkin muihin soluihin verrattuna melko helppoa.

Siittiön kromatiini eli perimäaines on pakkautunut eri tavalla kuin kaikkien­ muiden solujen. Yleensä kromosomit ovat kiertyneet pallomaisten histonien ympärille, mutta siittiön tumassa histonien tilalla on protamiinimolekyylit, jotka mahdollistavat paljon tiiviimmän pakkauksen kuin histonit. Siittiössä kromosomit saadaan siis tiukkaan pakettiin, joka kestää maailman myrskyt matkalla kiveksestä naisen munatorveen.

Koska siittiösolujen pakastus on hyvin tärkeää erityisesti karja- ja hevostaloudessa, näille aloille on syntynyt aivan oma tutkimusperinteensä, joka on kehittänyt parhaat mahdolliset siittiöiden pakastusmenetelmät.

Vastaajana Jorma Toppari, fysiologian professori, Turun yliopisto.

Julkaistu Tiede-lehdessä 1/2014.