Ei suoranaisesti, mutta jos talviuni syystä tai toisesta häiriintyy tai kokonaan keskeytyy, karhun voi käydä köpelösti.

Yhdysvalloissa on tehty havaintoja karhuista, jotka ovat nälkiintyneet ja menehtyneet talvipesään.

Normaalin talviunen aikana karhun elintoiminnot hidastuvat, ja sen energiantarve putoaa puoleen. Ihonalainen varastorasva pitää sen hengissä. Eläin on puoli vuotta syömättä ja juomatta, myös virtsaamatta ja ulostamatta.

Silti sen lihakset ja luusto ovat keväällä yhtä hyvässä kunnossa kuin syksyllä nukkumaan mennessä. Eikä sen ole herätessään edes nälkä.

Jos karhu joutuu pesässä häirityksi eikä se pysty säätämään elintoimintojaan talviuniasentoon, energiankulutus pysyy korkeana. Virtsatessaan se menettää energian lisäksi tärkeitä kivennäisaineita ja proteiinien rakennusaineita, aminohappoja. Vähitellen karhu laihtuu ja nälkiintyy ja pahimmassa tapauksessa kuolee.


Julkaistu Tiede-lehdessä 3/2007

Vastaaja:


Raimo Hissa


fysiologian emeritusprofessori


Oulun yliopisto