Kyllä käyttävät.

Mielialaan vaikuttavien aineiden käyttö on tavallista kautta koko eläinkunnan hyönteisiä myöten. Se perustuu biologiseen mielihyvän viettiin, joka on yhtä voimakas kuin nälän, janon tai seksin kaltaiset perustarpeet.

Oopiumiin addiktoituneet vesipuhvelit, kokapensaan lehtiä jauhavat laamat, kahvimarjoja syövät vuohet ja tupakanlehtiin koukkuun jääneet paviaanit etsivät kasveistaan ensisijaisesti niiden mielialaa muuttavia vaikutuksia. Jotkin eläimet käyttävät kasvien huumaavia aineita lääkinnällisiin tarkoituksiin. Esimerkiksi norsut, kissaeläimet ja apinat syövät käyneitä hedelmiä päästäkseen pieneen hiprakkaan, jolloin ne kestävät stressiä paremmin.

Eläinten tarkoituksellisesta huumeiden käytöstä tunnetaan tuhansia tapauksia. Niistä voi lukea kirjastani Intoxication (Park Spring Press, 2004).


Julkaistu Tiede-lehdessä 2/2005

Vastaaja:


Ronald K. Siegel


psykofarmakologian tutkimusprofessori


UCLA, Yhdysvallat