Varmaa vastausta ei ole, koska sekä sademetsien nykyisestä pinta-alasta että häviämisnopeudesta esitetään hyvin erilaisia tilastoja.

Seuraavat arviot julkaistiin Science-lehdessä 1993.

Koko maailman trooppiset sademetsät hävitettäisiin 1980-luvun lopun keskimääräisellä tuhoamisvauhdilla 70-85 vuodessa. 70-luvulla tilanne näytti valoisammalta, sillä silloista käsittelyä metsät olisivat kestäneet noin 170 vuotta.

Metsiä tuhotaan eri alueilla hyvin eri tahtiin. Paikoin metsien hävitys on viime aikoina kiihtynyt, toisaalla taas ei.
Esimerkiksi Brasilian sademetsät olisivat loppuneet 70-luvun vauhdilla 260 vuodessa, mutta 80-luvulla hävitys nopeutui niin, että metsät saattavat tuhoutua jo 45-70 vuodessa. Boliviassa taas tuhoaminen on ollut suhteellisen hidasta: 70-luvun vauhdilla metsät olisivat säilyneet 680 vuotta mutta 80-luvun nopeudella enää 290-510 vuotta. Burmassa metsien hävitys on selvästi kiihtynyt: 70-luvun tahtia metsät olisivat kestäneet 340 vuotta, 80-luvun perusteella ennuste on vain 40-45 vuotta.

Julkaistu Tiede 2000-lehdessä 5/1996

Vastaaja:


Hannu Tuomisto


tutkija, biologi


Turun yliopisto

Sisältö jatkuu mainoksen jälkeen
Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla