Galaksit tarvitsevat erityisen etäisyysmittarin. Kuva: Hubble Spacetelescope/Esa & Nasa
Galaksit tarvitsevat erityisen etäisyysmittarin. Kuva: Hubble Spacetelescope/Esa & Nasa

Kosmologisia matkoja ei voi kertoa kilometreinä.

Vastauksessa on tyydyttävä galakseihin, jotka on tähän asti havaittu. Niistä etäisin voisi olla GN-z11. Sen punasiirtymä on noin 11,1.

Tavallinen etäisyyden käsite, esimerkiksi kilometri, ei kelpaa kosmologiseksi mitaksi, koska universumi laajenee ajan kuluessa. Siksi käytetään etäisyyden kaltaisia suureita, kuten punasiirtymää.

Punasiirtymä mitataan kohteen lähettämän spektrin aallonpituuden siirtymästä. Se kertoo, kuinka paljon vähemmän universumi oli laajentunut säteilyn lähtöhetkellä verrattuna nykyhetkeen eli hetkeen, jolloin säteily havaittiin.

Jonkinlaisen käsityksen GN-z11:n huimasta etäisyydestä saa siitä, että säteily lähti liikkeelle noin 13,4 miljardia vuotta sitten.

Vastaajana Pauli Pihajoki,

tutkijatohtori, Helsingin yliopisto.

Julkaistu Tiede-lehdessä 5/2018