Uni on välttämätöntä ihmiselle, mutta sen puutteen vaikutuksia on jo eettisistä syistä hankala tutkia.

Yhdysvaltain armeijan tekemissä kokeissa on havaittu, että kolmen vuorokauden valvottamisen jälkeen ihminen alkaa pakosta nukahdella. Pidempi valveillaolo häiritsee tärkeitä elintoimintoja. 11 vuorokautta kestänyt unettomuus saattaa johtaa vaikeaan psykoosiin.

Rotalla valvottaminen vie ruokahalun ja sekoittaa hormonitasapainon sekä lämmönsäätelyn. Kuolema seuraa puolentoista kuukauden kuluessa.

Jotkut ihmiset väittävät, etteivät ole nukkuneet viikkoihin tai jopa kuukausiin. Edinburghin yliopistossa on tutkittu tällaisia henkilöitä. Aivosähkökäyrän mukaan he eivät todella nukkuneet öisin hetkeäkään, mutta torkahtivat päivisin käydessään esimerkiksi WC:ssä. Päivän unitoveista saattoi kertyä jopa tunteja.

Lääketiede tuntee myös ihmisiä jotka sairastavat kuolemaan johtavaa unettomuutta, fataalia familiaalista insomniaa. Tätä keskushermostotautia sairastavia sukuja on löydetty Italiasta ja Ranskasta. Tauti tuhoaa vähitellen talamuksen hermosoluryppäät, jotka säätelevät unen ja valveen rytmiä.

Julkaistu Tiede 2000-lehdessä 1/1997

Vastaaja:


Markku Partinen


neurologian dosentti


Helsingin yliopisto

Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla