Nielaisun jälkeen kiinteä ruoka ehtii mahalaukkuun 4–8 sekunnissa.

Nesteet kulkevat nopeammin.
Ruoka kulkee mahaan ruokatorvea pitkin. Aikuisella sen pituus on noin 25 senttiä. Ruoka ei valu eikä putoa mahaan, vaan ruokatorven seinämässä on lihaksia, jotka hoitavat kuljetuksen. Kun ihminen nielee, ruokatorven yläosan lihas supistuu rengasmaisesti suupalan yläpuolella. Supistuliike etenee ruokatorvea alaspäin ja työntää suupalaa edellään. Muutamassa sekunnissa supistus saavuttaa ruokatorven alapään ja ruoka siirtyy mahalaukkuun. Tahdosta riippumaton eli autonominen hermosto säätelee ruokatorven supistelua automaattisesti.
Lihakset työntävät mahaan myös suupalan, joka on nielty makuulla tai pää alaspäin. Niin pitääkin olla, sillä monilla eläimillä pää on syödessä ja juodessa alhaalla. Esimerkiksi kirahvin juomalla vedellä on aikamoinen ylämäki kuljettavana, ennenkuin se on mahassa. Eräässä ihmisillä tehdyssä kokeessa kuitenkin todettiin, että makuulla jogurtti kulkeutuu mahaan selvästi hitaammin kuin istuma-asennossa.

Vastaaja:


Pertti Mustajoki


professori, sisätautien erikoislääkäri


Helsinki