Näkyvyyden ratkaisevat kaukoputken koko ja kamera sekä asteroidin suuruus, kirkkaus ja nopeus.


Maan lähelle tulevat asteroidit kiinnostavat törmäysuhan takia. Yli kilometrinen asteroidi aiheuttaisi maailmanlaajuista tuhoa. Satametrisenkin törmäys olisi iso onnettomuus. Kymmenmetriset ja pienemmät tuhoutuvat jo ilmakehässä.

Tutkija Jukka Piironen Helsingin yliopiston observatoriosta arvioi, että puolimetrisellä kaukoputkella (maailman suurin on 10-metrinen) ja elektronisella kameralla satametrinen asteroidi näkyisi miljoonien tai kymmenien miljoonien kilometrien päästä riippuen sen kirkkaudesta ja nopeudesta.

Asteroidi tunnistetaan liikkeestään. Jos möhkäle on nopea ja lähellä, sen vauhtiviiva hajaantuu valokuvassa suurelle alueelle ja jää himmeäksi. Siksi kaukaisen asteroidin saattaa huomata jopa helpommin kuin lähellä kiitävän.

Asteroideja kartoittavassa Spacewatch-projektissa käytetään 90 senttistä kaukoputkea, jolla suhteellisen kirkas satametrinen asteroidi näkyy noin sadan miljoonan kilometrin päästä.

Julkaistu Tiede 2000-lehdessä 2/2000

Vastaaja:


Leena Tähtinen


tähtitieteen dosentti


tiedetoimittaja

Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla