Mitään periaatteellista rajaa ei ole.

Aivokapasiteetti tai oppimiskyky ei aseta esteitä. Ihminen oppii niin monia kieliä kuin hän elämänsä aikana ehtii ja haluaa oppia.

Ennen uskottiin, että kaksi- tai monikieliseksi kasvavalla lapsella eri kielet voisivat häiritä toisiaan. Nykyisin kielten tiedetään vain vahvistavan toisiaan ja parantavan kykyä opiskella lisää kieliä. Useamman kielen jatkuva käyttö suojaa myös dementialta.

Jotkin kielinerot, polyglotit, osaavat muutamia kymmeniä kieliä. Esimerkiksi italialaisen kardinaalin Giuseppe Mezzofantin (1774–1849) kerrotaan puhuneen sujuvasti 39 kieltä. Joskus kielilahjakkuutta esiintyy myös ihmisillä, joiden älykkyysosamäärä tai suoriutumiskyky on muuten alhainen.

Kielineroja tutkinut ruotsalainen Kenneth Hyltenstam on muuten huomannut, että kielinerot ovat usein miehiä. Tämä lyö hieman korvalle arkioletusta, että tytöt ja naiset osaavat paremmin kieliä. 

Vastaaja:


Hannele Dufva


kielenopetuksen professori


Jyväskylän yliopisto