Jos vedenvirtaus olisi jatkuvasti kasvulle ihanteellinen, jääpuikon pitenemiselle ei teoreettisen kasvumallin perusteella olisi ylärajaa, ellei jään kestävyys vaikuttaisi.

Olettamalla jääpuikon kartioksi voi kuitenkin jään tyypillisen lujuuden pohjalta laskea, että oman painonsa kestäisi katkeamatta enintään noin sata metriä pitkä puikko.

Ihanneoloissa jääpuikko voisi siis kasvaa noin satametriseksi. Näin ihanteellisia oloja tai näin pitkää kasvutilaa luonnosta kuitenkin harvoin löytyy, joten puikot jäävät paljon tätä pienemmiksi.

Käytännössä puikkojen kokoa rajoittaa veden saanti. Pituuden kasvamiseksi veden on valuttava kärkeen asti. Tämä on sitä epätodennäköisempää mitä suurempi puikko on, koska puikon pinnalla kulkeva vesi jäätyy matkalla seinämiin ja kasvattaa sen paksuutta. Tästä seuraa, että mitä isommaksi puikko kasvaa, sitä enemmän vettä se tarvitsee. Todella pitkiä jääpuikkoja siis syntyy vain, kun vedenvirtaus lisääntyy kasvun aikana.

Vastaaja:


Lasse Makkonen


johtava tutkija


VTT