Hyttysten lentomatkan pituuteen ei voi antaa yksiselitteistä vastausta, sillä hyttysillä on monia syitä lentää.


Parveilupaikalle kerääntyvien hyttysten lentomatkat eivät voi olla pitkiä, sillä paikat sijaitsevat lähellä muita elinalueita. Matkan pituus on tuolloin korkeintaan muutama sata metriä.

Veriateriaa himoitsevalla naaraalla on kaksi erilaista strategiaa: väijyä kasvillisuuden seassa tai etsiä saalista aktiivisesti. Väijyvä naaras joutuu lentämään korkeintaan muutaman metrin, mutta aktiivisesti saalista etsivä naaras voi taivaltaa yhtäjaksoisesti useamman kilometrinkin, jos tuuli on heikkoa. Naaras, joka on imenyt itsensä täyteen verta, jaksaa lentää vain muutaman metrin kerrallaan.

Hyttyset eivät pysty lentämään vastatuuleen, jos sen voimakkuus on useita metrejä sekunnissa.
Tuulen mukana hyttyset voivat kuitenkin ”lentää” jopa 500 kilometriä, varmasti vieläkin pidempiä matkoja. Tällöin ei enää voida puhua aktiivisesta lentämisestä, vaan pikemminkin tuulen mukana leijumisesta.


Julkaistu Tiede-lehdessä 4/2004

Vastaaja:


Juhani Itämies


dosentti


Eläinmuseo, Oulun yliopisto