Tuliainen Intiasta. Kuva: Shutterstock
Tuliainen Intiasta. Kuva: Shutterstock

Nykyjärjestelmä on 2 000 vuotta vanha, mutta keksijän nimi ei ole säilynyt.

Koska ihmisellä on kymmenen sormea, on kymmeneen laskeminen luultavasti jo kivikautista perinnettä. Niin ikään voimme olettaa, että varhaisimmat numerojärjestelmät perustuivat jonkinlaiseen kymmen- tai viisijärjestelmään. Toki myös muita, esimerkiksi kaksikymmen- ja kuusikymmenjärjestelmiä, tiedetään käytetyn.

Varhaisimmat säilyneet matemaattiset merkinnät ovat egyptiläisistä hieroglyfikirjoituksista yli 3 000 vuoden takaa. Järjestelmässä lukuja kuvattiin roomalaisten numeroiden tapaan kymmenen potensseilla. Niitä sitten toistettiin aina tarvittava määrä.

Nykyisen kaltainen kymmenjärjestelmä, jossa jokaista lukua yhdestä yhdeksään vastaa numero ja joita yhdistelemällä kaikki luvut voidaan merkitä, kehittyi Intiassa ensimmäisellä vuosisadalla. Keksijän nimi ei kuitenkaan ole säilynyt.

Sisältö jatkuu mainoksen jälkeen

Alun perin järjestelmässä ei ollut nollaa. Luultavasti se lisättiin siihen vasta satoja vuosia myöhemmin.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Intiasta järjestelmä levisi Arabian kautta Eurooppaan. Niinpä numeroita kutsuttiin pitkään arabialaisiksi, vaikka oikeasti ne ovat hindulais-arabialaiset.


Vastaajana Matti Lehtinen,

matematiikan dosentti, Helsingin yliopisto.

Julkaistu Tiede-lehdessä 13/2020

 

Sisältö jatkuu mainoksen alla