Kuva Shutterstock
Kuva Shutterstock

Suomenkielinen nimi Otava tarkoitti ilmeisesti kalaverkkoa.

Nykyisin yleismaailmalliseen käyttöön levinneet tähtikuvioiden nimet ja tapa nähdä ne taivaalla ovat peräisin lähinnä Mesopotamiasta. Nimet on omaksuttu viimeistään hellenistisenä aikana kreikan kieleen, josta ne aikanaan kääntyivät Rooman valtakunnassa latinaksi.

Tähtikuvioiden nimeämisen juuret ovat kuitenkin muinaisuuden hämärässä, ja kuvioita on nimetty ties miten monella tavalla. Kuvio, jota me sanomme Otavaksi, näytti muinaisista egyptiläisistä naudan etujalalta.

Ihmiskunta on kiinnittänyt huomiota yötaivaaseen luultavasti koko olemassaolonsa. Tähdistöistä tärkeimpiä ovat olleet eläinradan kuviot, joiden kautta Aurinko, Kuu ja planeetat kulkevat. Kun yhteisöt ovat asettuneet paikoilleen suurten jokien laaksoihin ja ryhtyneet viljelmään maata, Auringon näennäisen liikkeen ja vuodenaikojen yhteydestä on tullut kulttuurin elinehto.

Vastaajana Tapio Markkanen, tähtitieteen emeritusprofessori ja tieteenhistorian tutkija

Julkaistu Tiede-lehdessä 10/2015