Tavallisesti mustuaisten koko vaihtelee valon määrän mukaan.

Hämärässä mustuaiset laajenevat, jolloin verkkokalvolle virtaa enemmän valoa. Valoisassa mustuaiset puolestaan supistuvat.

Tunnetilat vaikuttavat mustuaisiin sympaattisen hermoston kautta. Rakastuminen, pelästyminen ja aggressio kiihdyttävät sympaattisen hermoston toimintaa, jolloin mustuaiset laajenevat. Rakastunut siis katsoo kumppaniaan jossain määrin laajentunein mustuaisin. Kun ensi huuma on hiipunut ja tilalle astuu arki, mustuaiset todennäköisesti palautuvat normaaliin kokoonsa. Mustuaisten laajentuminen ei kuitenkaan ole merkki rakkaudesta sinänsä vaan hermoston kiihtymisestä.

Vaikka mustuaisten laajenemista tuskin voidaan tulkita seksuaaliseksi signaaliksi, silmät ovat rakkauden tärkeintä raaka-ainetta. Monissa kulttuureissa tunnetaan käsite ”rakkautta ensisilmäyksellä”. Näkevälle ihmiselle tuskin syntyy rakkautta ilman katsekontaktia partneriin. Muinaisessa Egyptissä naiset tapasivat laajentaa mustuaistensa kokoa atropiini-kasviuutteella herättääkseen miesten mielenkiinnon. Atropiinin italiankielinen nimi onkin Belladonna, kaunis nainen.

Julkaistu Tiede-lehdessä 5/2001

Vastaaja:


Jorma Palo


neurologian professori


Helsingin yliopisto

Sisältö jatkuu mainoksen jälkeen
Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla