Ihminen on käyttänyt kynsiä evoluutionsa aikana samalla tavalla kuin simpanssit käyttävät niitä vieläkin: kaivamaan maata ja lahopuuta, rikkomaan hedelmien ja kasvisten kuoria, haromaan syöpäläisiä kaverin karvoituksesta ja tekemään otteesta pitävämmän ja tukevamman.

Kynsi tukee ja suojaa herkkää sormenpäätä, ja erityisesti kynnen reuna on aina käyttökelpoinen työkalu – yritäpä ilman sitä kaivaa teipin reuna esiin teippirullasta.

Kynsistä on ilmeisesti ollut evoluutiossa ihmiselle enemmän hyötyä kuin haittaa, joten voimakasta valintapainetta niitä vastaan ei ole syntynyt.


Julkaistu Tiede-lehdessä 1/2005

Vastaaja:


Mikael Fortelius


evoluutiopaleontologian professori


Helsingin yliopisto