Aurinko synnyttää vikkeliä neutriinoja.
Aurinko synnyttää vikkeliä neutriinoja.

Ei ainakaan ihmisen ajatus.

Massattomat valohiukkaset eli fotonit kulkevat universumin suurimmalla mahdollisella nopeudella. Toiseksi kisassa tulevat neutriinot.

Fotonit liikkuvat aina valon nopeudella. Massiivisten kappaleiden nopeus riippuu sen sijaan niiden massan suhteesta energiaan: mitä pienempi massa, sitä nopeampi hiukkanen.

Kaikkein kevein on neutriino. Sen massaa ei tunneta tarkasti, mutta se on ainakin sata tuhatta kertaa elektronia kevyempi.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Auringon sisällä syntyvät neutriinot saavuttavat maapallon nopeudella, joka poikkeaa korkeintaan prosentin biljoonasosan verran valon nopeudesta. Tietyissä tähtitieteellisissä prosesseissa tuotettujen neutriinoiden yhteydessä puhuttaisiin prosentin triljoonas­osista tai vieläkin pienemmistä eroista. Nämä lienevät universumimme nopeimpia kappaleita.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Ihmisten maailmassa puhutaan usein ajatuksen nopeudesta. Valitettavasti ihmisajatus on hyvin hidas: hermosäikeissä impulssit etenevät nopeudella, joka on alle promille valon nopeudesta.

.

Vastaajana Kari Enqvist,

teoreettisen fysiikan professori, Helsingin yliopisto

Julkaistu Tiede-lehdessä 9/2016

Sisältö jatkuu mainoksen alla