Sateenkaari on aina saman kokoinen siinä mielessä, että se näkyy 42 asteen etäisyydellä siitä suorasta, joka kulkee auringon ja katsojan silmän kautta.

Siksi myös sen muoto on osa ympyrän kaarta.

Sateenkaari syntyy auringon valosta, joka tunkeutuu sadepisaraan ja heijastuu pisaran takapinnasta tulosuuntaan. Sadepisara on käytännössä pallon muotoinen. Siitä voidaan laskea, että suurin osa pisaraan tunkeutuvista valonsäteistä muuttaa suuntaansa noin 138 astetta, eli selin aurinkoon seisova katsoja näkee ne 42 asteen (180°-138°) etäisyydellä auringon ja silmän kautta kulkevasta suorasta. Värit johtuvat siitä, että punainen muuttaa suuntaansa hieman vähemmän kuin sininen.

Kaaren pituus riippuu auringon korkeudesta. Jos aurinko on aivan taivaanrannassa, kaaren huippu nousee 42 asteen korkeuteen, ja näemme sateenkaaren puoliympyränä. Jos aurinko on yli 42 asteen korkeudella, sateenkaarta ei näy, koska sen korkeinkin kohta olisi maan alla. Lentokoneesta alas pilviin katsoessa voi joskus nähdä sateenkaaren täytenä ympyränä.

Julkaistu Tiede-lehdessä 5/2002

Vastaaja:


Tapio Tuomi


tutkimuspäällikkö


Ilmatieteen laitos

Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla