Maapallolle tulee auringonsäteilyä keskimäärin 342 wattia neliömetriä kohden.

Tästä 107 wattia heijastuu saman tien takaisin avaruuteen maanpinnalta ja ilmakehän osalta lähinnä pilvistä. Energiatase tarkoittaa nimensä mukaisesti sitä, että ollaan tasapainossa, joten 342 miinus 107 eli 235 wattia täytyy poistua maapallolta lämpösäteilynä.

Kun ilmasto muuttuu, tasapainosta poiketaan väliaikaisesti. Esimerkiksi kasvihuonekaasujen lisääntyminen ilmakehässä vähentää lämpötilan poistumista avaruuteen. Lämpötilan noustessa ulosmenevän lämpösäteilyn määrä kasvaa, kunnes ollaan jälleen energiatasapainossa.

Vastaajana Ari Laaksonen, professori, yksikön päällikkö, Ilmatieteen laitos

Julkaistu Tiede-lehdessä 12/2013