Näitä ei näe talvisin. Kuva: Timo Newton-Syms / Wikimedia Commons
Näitä ei näe talvisin. Kuva: Timo Newton-Syms / Wikimedia Commons

Ennen kuin kuuropilvet voivat muuttua ukkospilviksi, niiden täytyy sähköistyä.

Tämä tapahtuu, kun nousuvirtauksen mukana kulkevat pienet jääkiteet törmäilevät huurtumalla kasvaviin lumirakeisiin pilven keskiosassa. Silloin pilven huipulle nousevat jääkiteet varautuvat positiivisesti ja alemmaksi jäävät lumirakeet negatiivisesti. Kun sähkövaraus kasvaa riittävän suureksi, varaukset purkautuvat salamoina.

Talvella lämpötilaerot eri korkeuksilla ovat pienempiä kuin kesällä, minkä vuoksi nousuvirtaus on heikompaa ja jääkiteiden törmäily vähäisempää. Sen takia pilvetkin jäävät mataliksi eikä niihin synny riittävää varausta.

Lumirakeiden kasvu voi silti olla voimakasta, jolloin lumi- tai räntäsade voi olla yhtä sakeaa kuin kesäinen rankkasade.

Toisinaan kun maanpinnan lähellä on nollakeli ja päällä sakea lumi- tai räntäkuuro, varautuminen voi juuri ja juuri riittää yhteen tai muutamaan salamaan pyryn seassa. Näistä tulee Suomessakin vuosittain muutama havainto.

Julkaistu Tiede-lehdessä 6/2006

Vastaaja:
Tapio Tuomi
tutkimuspäällikkö
Ilmatieteen laitos