Luonnon skaala päättyy violettiin. Kuva: Shutterstock
Luonnon skaala päättyy violettiin. Kuva: Shutterstock

Ihminen kantaa päävastuun väreistä.

Vastaus kysymykseen ei ole aivan lyhyt ja yksiselitteinen. Luonto ei tunne täysin mustia kasviksia ja vihanneksia, ainoastaan syvän punaisia tai violetteja. Mitä enemmän pigmenttiä, sitä tummempi väri.

Vain osa vihannesten väreistä on syntynyt luonnonvalinnan kautta. Jalostuksen merkitys on kaikkein suurin. Ihminen on jalostanut tietämättään tai tietoisesti vihanneksia nykyisenlaisiksi.

Luonnonporkkanassa on kyllä porkkanan makua, mutta ei oranssia väriä. Nykyisen värin valikoi ihminen. Erikoisen väriset tummat porkkanat, perunat ja punajuuret ovat myös pitkällisen valintajalostuksen tulosta.

Olisiko niin, että hyvin tummia vihanneksia ei ole haluttu jalostaa, koska niitä on vaikea erottaa pilaantuneista?

Nykyään on jo toisin. Ihmiset ovat kokeilunhaluisia, eikä elintarvikkeita tuoteta pelkästään hengenpitimiksi vaan myös estetiikan takia. Tämä on saanut kasvinjalostajat tuottamaan hyvin vaihtelevan värisiä kasviksia. Kaupassa myydään niin tummia, valkoisia kuin raidallisiakin juureksia.

Väriaineet ovat niin kasvin kuin ihmisen kannalta tärkeitä. Ne toimivat sekä varastoaineina että antioksidantteina tai antikarsinogeenisina yhdisteinä.

Vastaajana Kurt Fagerstedt,

kasvifysiologian professori, Helsingin yliopisto.

Julkaistu Tiede-lehdessä 3/2017

Juuriyhteydet pitävät hengissä pitkään. Kuva: Shutterstock

Vanhimmat ovat olleet lähes satavuotiaita.

Kanto voi elää omilla varastoravinteillaan ja -hiilihydraateillaan pari vuotta, mutta ne kannot, joilla on juuriyhteyksiä eläviin puihin, saattavat säilyä elossa vuosikymmeniä. Juuriyhteyksiä on löydetty yli 150 puulajilta, muun muassa männyltä, kuuselta ja koivulta. Eniten niitä syntyy tiheässä kasvaville puille.

Kannon elossaolo havaitaan helpoimmin paksuuskasvusta, mikä havupuilla näkyy uusien vuosirenkaiden muodostumisena. Kantojen paksuuskasvusta on runsaasti tutkimuksia yli sadan vuoden ajalta pääosin Pohjois-Amerikasta ja Euroopasta.

Suomessa professori Paavo Yli-Vakkuri havaitsi 1940–1950-luvulla, että kaadettujen mäntyjen kannoista joka kymmenes oli jäänyt eloon. Hänen tuloksensa viittasivat siihen, että kanto voi juuriyhteyksillä säilyä elossa yhtä kauan kuin sen isäntäpuukin eli vuosikymmeniä.

Yli-Vakkuri havaitsi myös, että vesi voi kulkeutua kaadettujen puiden juuristoista niiden kanssa juuriyhteydessä oleviin eläviin puihin.

Keski-Euroopasta Juravuoristosta on raportoitu vuonna 1743 kaadetun hopeakuusen kannon olleen elossa vielä vuonna 1836. Kannossa oli 92 vuosirengasta, jotka olivat syntyneet hakkuun jälkeen. Kannon vanha keskiosa hakkuuta edeltäneeltä ajalta oli kokonaan kadonnut.

Vastaajana Heljä-Sisko Helmisaari,

metsämaatieteen professori, Helsingin yliopisto.

Julkaistu Tiede-lehdessä 8/2017

Joillakin virtsaamistarve syntyy jo 2,5 desilitrasta.

Aikuisen ihmisen virtsarakkoon mahtuu melko helposti noin neljä desilitraa virtsaa. Viimeistään silloin tekee mieli tyhjentää rakko. Jos tässä vaiheessa jää pidättelemään, tulee melko pian niin tukala olo, että haluaa vessaan ja kiireesti.

Virtsaamistarve on kuitenkin yksilöllinen. Joillakin pissahätä syntyy jo 2,5 desilitrasta.

Virtsan määrä vaihtelee juodun nestemäärän mukaan. Keskimäärin nautimme nesteitä sen verran, että pissaamme päivässä vähintään litran, usein enemmänkin. Pissakäyntejä kertyy siten vähintään kolme päivässä, mutta monesti useampia.

Jos pissaamista lykkää, virtsarakko venyy yli, ja se tuntuu kipuna. Kukaan ei kykenekään pidättämän pissaamista niin pitkään, että siitä olisi elimellistä haittaa.

Joissakin sairauksissa virtsarakon tyhjeneminen häiriintyy, ja silloin rakkoon voi toistuvasti kertyä liikaa virtsaa. Jos tilaa ei hoideta ajoissa, seuraukset ovat huonot. Rakon ylipaine välittyy virtsanjohtimia munuaisiin, jotka vaurioituvat nopeasti.

Vastaajana Pertti Mustajoki,

professori, sisätautien erikoislääkäri.

Julkaistu Tiede-lehdessä 8/2017