Yleisen näkemyksen mukaan sana on Kristoffer Kolumbuksen erehdystä.

Hän luuli tulleensa Intiaan ja nimitti siksi tapaamiaan alkuasukkaita intialaisiksi (los indios), josta meidänkin intiaanimme tulee. Suomeksi sentään intiaanit ja intialaiset ovat saaneet oman sanansa, mutta näin ei ole esimerkiksi englannin (Indians) tai espanjan (indios) kielessä.
Toisen tulkinnan mukaan Kolumbus ei erehtynyt. Hän ylisti kirjeissään intiaaneja ”Jumalan lapsiksi” (niños de Dios), josta sitten muotoutui in Dios. Joku kirjuri kirjoitti sanat kuitenkin yhteen kuvitellen Kolumbuksen tarkoittavan intialaisia, ja niin syntyi termi indios.

Vastaaja:


Markku Henriksson


Yhdysvaltain tutkimuksen professori


Helsingin yliopisto