Olen ollut hirvikärpästen kanssa tekemisissä 1980-luvun puolivälistä, mutta vasta viime vuosina ne ovat alkaneet purra minua.

Tutkijakollegat ja monet luonnossa liikkujat ovat valittaneet samaa. Yleensä hirvikärpänen tarttuu ihmiseen vain harhautuessaan. Isossa hirvisonnissa saattaa sen sijaan olla jopa 14 000–16 000 kärpästä.
Hirvikärpästen määrä vaihtelee vahvasti hirvitiheyden mukaan. Niitä on paljon, jos hirviä on paljon. Suomen hirvikärpäspopulaatio onkin kasvanut 1980-luvulta alkaen yhtä jalkaa hirvikannan kanssa.
Usein eläimet muuttuvat aggressiivisiksi, kun populaatio kasvaa liian tiheäksi ja elintilasta tulee pula. Näin on ilmeisesti käynyt myös hirvikärpäsille. Luonnonvalinta suosii aggressiivisesti käyttäytyviä yksilöitä.

Vastaaja:


Pekka Niemelä


biodiversiteettitutkimuksen ja ympäristötieteen professori


Turun yliopisto