Varmaa selitystä ei tiedetä.

Hiusten väri on peräisin karvasipulin sisällä sijaitsevista soluista, melanosyyteistä. Ne syöttävät kehittyville hiuksille väripigmenttiä, melaniinia. Melanosyytit ovat alun perin muuttuneita hermosoluja, jotka ovat jo sikiökaudella vaeltaneet ihoon. Ihmisen ikääntyessä niiden toiminta hiipuu ja hiukset alkavat kärsiä melaniinin puutteesta. Tämä johtaa harmaantumiseen. Jos pigmenttiä erittyy hyvin vähän tai sen laatu heikkenee, väriksi jää hopeanharmaa.

Harmaantuminen alkaa usein ohimoilta kuten kaljuuntuminenkin. Karvaa kasvattavien epiteelisolujen toiminta heikkenee yhdessä melanosyyttien kanssa. Kaljuuntumisella ja harmaantumisella on ilmeisesti samankaltainen tausta: tietyt alueelliset geneettiset koodit säätelevät sekä karvaa kasvattavien että väriä tuottavien solujen elinkaarta. Jos esimerkiksi niskasta siirretään hiuksia kaljuuntuvalle ohimolle, uudet karvat säilyttävät värinsä ja kasvukykynsä huomattavan pitkään.

Julkaistu Tiede 2000-lehdessä 1/1998

Vastaaja:


Timo Reunala


iho- ja sukupuolitautien apulaisprofessori


Helsingin yliopisto

Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla