Kuva: Andreas Tille/Wikimedia Commons
Kuva: Andreas Tille/Wikimedia Commons

Valo siroaa niissä eri tavoin.

Auringon valo on valkoista, eli se sisältää kaikkia valon aallonpituuksia. Kun säteily kohtaa esteen, se joko siroaa tai imeytyy kohteeseen. Lumi on valkoista, koska lumessa on paljon pintoja, jotka sirottavat säteilyä moneen suuntaan. Lumen heijastuskyky onkin suuri: kuiva lumi heijastaa jopa 90 prosenttia tulevasta auringonsäteilystä.

Lumen ja jään erottaa toisistaan rakenteen huokoisuus. Lumessa ilma kulkee vapaasti kanavia pitkin, mutta jäässä on vain sulkeutuneita ilmataskuja. Näin jäässä on lunta vähemmän valoa sirottavia ilmakuplia ja suuremman kidekoon takia myös vähemmän sirottavia kidepintoja, joten valo pääsee tunkeutumaan syvemmälle jäähän. Mitä enemmän jäässä on ilmataskuja, sitä valkoisemmalta se näyttää.

Toisinaan jää näyttää myös siniseltä. Jää imee itseensä punaista valoa tehokkaammin kuin sinistä, jolloin siniset aallonpituudet heijastuvat ulospäin.

Vastaajana Eija Kanto
lumitutkija, Helsingin yliopisto

Julkaistu Tiede-lehdessä 2/2007