Apiloiden tieteellinen nimi Trifolium viittaa kasvisuvulle tunnusomaiseen kolmisormiseen lehteen.

Neli-, viisi- ja kuusisormiset lehdet ovat poikkeuksia, joita kuitenkin löytyy pihanurmelta. Yleensä ne ovat valkoapilan lehtiä.
Koska neliapilat ovat harvinaisia ja löytyvät yksittäin, nelisormisuus ei ole perinnöllinen muutos. Mutaatio ilmenisi kokonaisena kasvustona, koska apila lisääntyy kloonautumalla. Pikemmin kyseessä on ympäristötekijöistä johtuva häiriö kehityksessä. Syynä voi olla epäedullinen lämpötila, hyönteisen aiheuttama viottuma kasvupisteessä tai taudinaiheuttaja.

Sormisuudessa voi kuitenkin olla myös geneettinen tekijä. Jalostamalla on saatu aikaan apilalinjoja, jotka tuottavat tavallista runsaammin neliapiloita. Valkoapilan punalehtisestä koristemuodosta on jalostettu lajike Trifolium repens ’Purpurascens Quadrifolium’ eli valkoapilan punainen nelilehtinen muunnos.


Julkaistu Tiede-lehdessä 5/2004

Vastaaja:


Teemu Teeri


kasvinjalostustieteen professori


Helsingin yliopisto