Suomessa ja Ruotsissa karkauspäivä on perinteisesti ollut 24.

helmikuuta, ja loppukuun nimipäivät ovat siirtyneet päivällä eteenpäin. Muualla Euroopassa nimipäiviä ei vietetä meikäläiseen tapaan, ja karkauspäivä on 29. helmikuuta.
Päivän lisääminen kuun loppuun tuntuu luontevalta. Siksi sekä Ruotsi että Suomi ovat nyt vaihtaneet käytäntöään.

24. päivälle oli historialliset syynsä. Rooman toinen kuningas Numa Pompilius antoi vuoden 700 tienoilla eKr. määräyksen 355-päiväisesta kalenterista. Vuotuinen 10–11 päivän virhe korjattiin ylimääräisellä kuukaudella joka toinen vuosi. Tällöin 29-päiväisen helmikuun annettiin päättyä 23. päivään. Sitä seurasi yleensä 27-päiväinen karkauskuukausi. Mutta roomalaisetkaan eivät siis jatkaneet helmikuuta enää karkauspäivien jälkeen.
Julkaistu Tiede 2000-lehdessä 2/2000

Vastaaja:


Heikki Oja


dosentti


Helsingin yliopiston almanakkatoimisto

Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla