Kukat eivät ole kasveissa tarjoamassa elämyksiä ihmisille, mutta jostain syystä nämä evoluution aikana kehittyneet tuoksuvat yhdisteet ovat yleensä myös ihmisten mieleen.

Ilmiöön ei tiedetä yksiselitteistä vastausta.
Kukkien tarkoituksena on tuottaa ja vastaanottaa siitepölyä, joka hedelmöittää munasolun.  Eläinpölytteiset kasvit tarvitsevat apurin, ja siksi niiden pitää houkutella luokseen pölyttäjiä, yleensä hyönteisiä, tartuttamaan siitepölyä. Hyönteisiä voi houkutella joko värillä tai tuoksulla. Tuoksu toimii yleensä täsmällisemmin kuin väri. Pölyttäjä haistaa kasvin kaukaa ja seuraa hajujälkeä sitä kohti.
Kaikki pölyttäjiä houkuttelevat kukkien tuoksut eivät miellytä ihmisnenää. Esimerkiksi raatokärpäsiä pölyttäjikseen tarvitsevat kasvit lemuavat mätänevältä raadolta, mutta sillä tavoin ne pystyvät houkuttelemaan pölyttäjänsä hyvinkin pitkien matkojen päästä.

Vastaaja:


Jaakko Kangasjärvi


kasvibiologian professori


Helsingin yliopisto