Ilmiössä on kyse luonnon vesihöyrytislauksesta.

Kasvillisuus on täynnä erilaisia voimakastuoksuisia ja haihtuvia öljyjä ja muita yhdisteitä. Kun sadevesi osuu itseään lämpimämpään kasvillisuuteen ja maahan, se höyrystyy ja kuljettaa kasvien yhdisteet mukanaan ilmaan. Ihmisnenä aistii tämän aromaattisen vesihöyryseoksen tavallista voimakkaampana ”sateen tuoksuna”.

Tuoksu vaihtelee kasvillisuuden mukaan. Esimerkiksi sateiselle mäntymetsälle antaa tuoksun alfa-pineeni, joka tunnetaan myös tärpätin ainesosana.

Sama ilmiö aiheuttaa kesäisen sumun ja syksyisen metsän tuoksun. Sienimetsään toki antavat vivahteensa myös sienten omat, voimakkaat tuoksut.


Julkaistu Tiede-lehdessä 5/2004

Vastaaja:


Heikki Vuorela


farmakognosian professori


Helsingin yliopisto