Triaskauden lopulla reilut 200 miljoonaa vuotta sitten eläneillä nisäkkäiden kantamuodoilla oli fossiilien perusteella viisi varvasta.

Toistasataa miljoonaa vuotta aikaisemmin, devonikaudella, eläneillä kaloilla kehittyneillä nelijalkaisilla oli kuitenkin vaihteleva määrä varpaita, yleensä 5-8. Sittemmin varpaiden määrä väheni, ja devonikauden lopulta lähtien se vakiintui maaselkärankaisilla viideksi tai vähemmäksi.

On ilmeisesti puhdas sattuma, että nisäkkäät kehittyivät juuri viisivarpaisista kantamuodoista. Joillakin nisäkäsryhmillä, kuten kädellisillä, lukumäärä on säilynyt. Joidenkin varpaisto on niukentunut. Esimerkiksi varhaisimmilla hevoseläimillä oli viisi varvasta, mutta myöhemmässä evoluutiossa varpaat vähenivät yhteen.

Julkaistu Tiede 2000-lehdessä 1/1997

Vastaaja:


Kari Vepsäläinen


eläintieteen dosentti


Helsingin yliopisto

Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla